07/02/2023


MESICK — เขื่อน Hodenpyl ส่งเสียงพึมพำมาตั้งแต่ปี 2468 ปั่นกระแสไฟฟ้าเป็นเมกะวัตต์เมื่อแม่น้ำ Manistee ไหลผ่าน ในขณะเดียวกันก็กักบ่อน้ำขนาดเกือบ 1,800 เอเคอร์ไว้

ตอนนี้ อนาคตระยะยาวของโครงสร้างที่เก่ากว่าคนส่วนใหญ่และช่วยให้เกิดยุคของการใช้พลังงานไฟฟ้าในมิชิแกนตอนเหนือกำลังเป็นปัญหา เนื่องจากค่าบำรุงรักษาสูงขึ้นและทางเลือกพลังงานสะอาดที่ถูกกว่าเข้ามาตั้งหลัก

Consumers Energy ซึ่งเป็นยูทิลิตี้แบบเดียวกับที่สร้าง Hodenpyl และสร้างสระน้ำด้านหลัง กำลังชั่งน้ำหนักอนาคตของมัน ร่วมกับเขื่อนอีก 12 แห่งที่มันเป็นเจ้าของ

เขื่อนหลายแห่งเหล่านี้มีใบอนุญาตของรัฐบาลกลางที่จะหมดอายุในปี 2577 และยูทิลิตี้ต้องชั่งน้ำหนักชะตากรรมก่อนกระบวนการออกใบอนุญาตซึ่งโดยทั่วไปจะใช้เวลาหลายปี ตามการระบุของยูทิลิตี้

จากตัวเลือกหลักสี่ตัวเลือก ได้แก่ ออกใบอนุญาตเขื่อน ขายทิ้ง แทนที่ด้วยโครงสร้างอื่นหรือย้ายออก ตัวเลือกหลังจะระบายสระน้ำที่คดเคี้ยวประมาณ 5 ไมล์จากตลิ่งดินไปยังสะพาน M-55

Brian Wheeler โฆษกของ Consumers Energy กล่าวว่ายูทิลิตี้มีหน้าที่ตรวจสอบธุรกิจของตนจากมุมมองทางเศรษฐกิจเสมอ รวมถึงการจัดหาพลังงานด้วยต้นทุนที่ต่ำที่สุด ในที่สุดลูกค้าก็จ่ายค่าใช้จ่ายเหล่านั้น

แต่สำหรับบริษัทที่มี “ผลกำไร 3 ประการ” ในด้านผู้คน โลก และความเจริญรุ่งเรือง มีข้อควรพิจารณาอื่นๆ มากมายที่มีน้ำหนักเกินกว่าดอลลาร์ต่อกิโลวัตต์

“สิ่งหนึ่งที่ฉันสามารถพูดได้อย่างแน่นอนก็คือ ไม่ใช่แค่กับ Hodenpyl แต่กับเขื่อนทั้งหมดที่เราดำเนินการ เรารู้ว่ามีผลกระทบอย่างมากต่อชุมชน และบ่อยครั้งก็เป็นสิ่งอำนวยความสะดวกสำหรับการพักผ่อนหย่อนใจ บางแห่งมีการตั้งแคมป์ ตกปลา—และนั่น ในที่สุดก็มีผลกระทบเชิงบวกทางเศรษฐกิจต่อชุมชน” วีลเลอร์กล่าว

MANISTEE แลนด์มาร์ค

ลองนึกถึงบ่อน้ำเขื่อน Hodenpyl ซึ่งบริษัทประเมินว่ามีผู้เข้าชมประมาณ 110,270 คนต่อปี แนวชายฝั่งที่เขียวขจีประกอบด้วยจุดตั้งแคมป์ 320 แห่ง ท่าจอดเรือ 15 แห่ง ท่าปล่อยเรือ 4 แห่ง และบ้านริมน้ำอีกหลายแห่ง

เรือโป๊ะล่องไปตามอ่าวตามชายฝั่งทางใต้ และนักตกปลามักทอดจากเรือและเขื่อน

“เราทราบดีว่าเขื่อน Hodenpyl มีความหมายอย่างมากต่อผู้ที่อาศัยอยู่ในชุมชน รวมถึงผู้ที่มาเยี่ยมเยียน ผู้ที่อาจใช้เวลาช่วงสุดสัปดาห์หรือหลายสัปดาห์ในฤดูร้อน ดังนั้น ใช่ นั่นคือการพิจารณา” วีลเลอร์กล่าว

ตัวเขื่อนมีความสูง 90 ฟุต และยาว 4,270 ฟุต ตามการใช้ประโยชน์ ผลิตไฟฟ้าได้ 5.57 เมกะวัตต์โดยเฉลี่ยสูงสุด 17 เมกะวัตต์

ในบริเวณใกล้เคียง เส้นทาง North Dakota-to-Vermont North Country Trail ผ่านไปตามชายฝั่งหนึ่ง และข้ามแม่น้ำ Manistee ที่อยู่ทางท้ายน้ำของเขื่อนบนสะพานแขวนไม้ที่ขนานนามด้วยความรักว่า “Little Mac” เพื่อเป็นการแสดงความเคารพต่อสะพาน Mackinac

ประเด็นคือจะคงอายัดไว้หรือเอาออก การตัดสินใจดังกล่าวมีศักยภาพในการเปลี่ยนแปลงแม่น้ำในรัฐมิชิแกนและชุมชนที่ล้อมรอบพวกเขามากกว่าการดำเนินการใดๆ นับตั้งแต่การก่อสร้างของพวกเขาทำให้แม่น้ำหยุดไหลและท่วมพื้นที่รวม 17,200 เอเคอร์โดยรอบด้วยน้ำที่ผู้คนสร้างชีวิตและการดำรงชีวิต

ในขณะที่บริษัทใช้เวลาหลายปีในการตัดสินใจ การพิจารณาของบริษัทกำลังได้รับความสนใจอย่างมากจากผู้อยู่อาศัยในบริเวณใกล้เคียงที่กลัวว่าจะสูญเสียมูลค่าทรัพย์สินและเมืองที่กำลังจะตาย จากผู้สนับสนุนอัตราค่าไฟฟ้าที่ระวังเรื่องค่าใช้จ่ายที่สูงในการบำรุงรักษาเขื่อนที่ส่งพลังงานเพียงเล็กน้อย และจากนักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมที่เห็นว่า โอกาสครั้งหนึ่งในชีวิตที่จะฟื้นฟูแม่น้ำที่ได้รับความเสียหายจากการกักเก็บ

เป็นหัวข้อที่สะเทือนอารมณ์ในชุมชนที่ทะเลสาบที่เขื่อนเหล่านี้สร้างขึ้นได้กลายเป็นทรัพยากรที่สำคัญ

เขื่อน Alcona ซึ่งเป็นหนึ่งในเขื่อนหกแห่งของ Consumers Energy บนแม่น้ำ Au Sable ตั้งอยู่ใกล้กับ Glennie ซึ่งเป็นเมืองเล็ก ๆ ที่เรียกตัวเองว่าเป็น “หัวใจของป่าสงวนแห่งชาติ Huron” เขื่อนออนไลน์ในปี 2467

ในเวลานั้น ก่อนที่นโยบายจะตามทันผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมของเขื่อน การกักเก็บดูเหมือนจะเป็นสินทรัพย์ที่มหัศจรรย์ ส่งมอบพลังงานที่ปราศจากการปล่อยมลพิษและเชื่อถือได้ราวกับกระแสน้ำในแม่น้ำ สระน้ำที่พวกเขาสร้างขึ้นกลายเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับการพายเรือ ว่ายน้ำ และตกปลา กระตุ้นการท่องเที่ยวในส่วนหนึ่งของรัฐที่มีงานจำกัด

แต่ก้าวไปข้างหน้าอย่างรวดเร็วในศตวรรษที่ผ่านมา และโครงสร้างแบบเดียวกันนี้ได้กลายเป็นสินทรัพย์ที่มีราคาแพงและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม ซึ่งให้พลังงานเพียงเล็กน้อยในราคาระดับพรีเมียม

คำถามของยูทิลิตี้เกี่ยวกับอนาคตของเขื่อน รวมถึงการดำรงอยู่ของเขื่อนนั้นถูกต้องหรือไม่ ทำให้ Tonya Wertheimer สงสัยว่า ถ้าเขื่อน Alcona หายไปในวันพรุ่งนี้ อ่างเก็บน้ำขนาด 1,075 เอเคอร์ที่ดึงดูดนักท่องเที่ยวตลอดฤดูร้อน ร้านขายของชำของ Glennie จะเป็นอย่างไร ร้านอยู่ถัดไป?

“เราจะซื้อขนมปังของเราได้ที่ไหน” ผู้อยู่อาศัยวัย 67 ปีกล่าวทั้งน้ำตาในการประชุมสาธารณะเมื่อเร็ว ๆ นี้ซึ่งจัดโดย Consumers “ผู้คนที่อาศัยอยู่จริง ๆ อยู่ที่ไหน ชุมชนนี้จะอยู่รอดได้ที่ไหน”

บูมเพื่อหน้าอก

ผู้บริโภคและคนรุ่นก่อนเคยเป็นเจ้าของเขื่อน 90 แห่งทั่วรัฐ

พวกเขาผลิตกระแสไฟฟ้าโดยการหยุดแม่น้ำและบังคับให้น้ำผ่านทางระบายน้ำล้น ซึ่งจะเปลี่ยนกังหันที่หมุนเครื่องกำเนิดไฟฟ้า

แต่รูปแบบพลังงานราคาถูกและเชื่อถือได้มีการแลกเปลี่ยนด้านสิ่งแวดล้อมอย่างมาก เขื่อนแตกแม่น้ำและทำให้น้ำอุ่นขึ้น ทำร้ายปลาและขัดขวางการอพยพของพวกมัน การเติมเต็มและการลดลงของอ่างเก็บน้ำขัดจังหวะธรรมชาติที่นำทางวงจรการสืบพันธุ์และการเจริญเติบโตของสายพันธุ์แม่น้ำหลายสาย และตะกอนก็ติดอยู่ในอ่างเก็บน้ำทำให้แม่น้ำที่อยู่ท้ายน้ำอดอาหารในขณะที่ทำให้บ่อเต็มไปด้วยตะกอน

“มันไม่ดีที่สุดสำหรับแม่น้ำ” Tess Nelkie เลขาธิการคณะกรรมการกลุ่มตกปลาและอนุรักษ์แม่น้ำ Anglers of the Au Sable กล่าว “และมันก็ไม่ดีสำหรับทุกสิ่งที่อาศัยอยู่ในแม่น้ำ”

เมื่อเวลาผ่านไป เศรษฐศาสตร์การผลิตไฟฟ้าก็เปลี่ยนไปเช่นกัน กฎระเบียบใหม่ได้ยุติการปฏิบัติการ “จุดสูงสุด” หรือการเติมน้ำแล้วระบายน้ำออกจากอ่างเก็บน้ำอย่างรวดเร็วเพื่อเพิ่มกำลังขับให้ได้สูงสุดในช่วงเวลาที่มีความต้องการสูง ส่งผลให้ขณะนี้เขื่อนมีปริมาณน้ำน้อยกว่าร้อยละ 40 ของความจุ

และแหล่งพลังงานที่ถูกกว่าก็เข้าสู่การต่อสู้ในขณะที่เขื่อนที่มีอายุมากเริ่มมีราคาแพงมากขึ้นในการดำเนินการและบำรุงรักษา

ปัจจุบัน “มันเป็นหนึ่งในแหล่งพลังงานที่มีราคาแพงกว่าที่เราจัดหาให้” อดัม มอนโร ผู้อำนวยการบริหารฝ่ายปฏิบัติการพลังน้ำของ Consumers กล่าว ตัวอย่างเช่นลมมีราคาถูกกว่า 31 เท่า

ท่ามกลางการเปลี่ยนแปลงเหล่านั้น ผู้บริโภคขายหรือปลดระวางเขื่อนส่วนใหญ่ระหว่างปี 1940 ถึง 1970 13 เครื่องที่ยังคงอยู่ให้พลังงานเพียงร้อยละ 1.2 ของพลังงานผสมประจำปีของยูทิลิตี้ ซึ่งแทบจะไม่เพียงพอที่จะครอบคลุมต้นทุนการดำเนินงานประจำปีที่ 12.6 ล้านเหรียญสหรัฐฯ

และด้วยอายุเฉลี่ย 105 ปี คอนซูเมอร์กล่าวว่าเขื่อนต้องการเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์ในการบำรุงรักษาและอัปเกรดเพื่อให้ทำงานต่อไปได้อย่างปลอดภัย

ภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของบริษัทเป็นที่ทราบกันดี: เขื่อนมากกว่า 80 เปอร์เซ็นต์ของเขื่อน 2,521 แห่งในมิชิแกนมีอายุเกินกว่าอายุขัยที่ตั้งใจไว้ ส่งผลให้ต้นทุนเพิ่มขึ้นเพื่อให้เขื่อนดำเนินต่อไปได้ ความสามารถในการแข่งขันด้านต้นทุนที่ลดลงของโรงไฟฟ้าพลังน้ำในบางครั้งทำให้เจ้าของเขื่อนต้องดิ้นรนเพื่อชดเชยต้นทุนเหล่านั้น

ความไม่สมดุลเหล่านี้เกิดขึ้นอย่างมากในปี 2020 เมื่อเขื่อนในพื้นที่มิดแลนด์ซึ่งเป็นของเอกชน 2 แห่งล้มเหลวท่ามกลางฝนตกหนัก หน่วยงานกำกับดูแลหลายปีได้ตั้งธงปัญหาด้านความปลอดภัยที่เขื่อน แต่ Boyce Hydro ยืนยันว่าขาดเงินในการแก้ไข

หลังจากเกิดภัยพิบัติ หน่วยงานของรัฐได้ข้อสรุปว่าเขื่อนทั่วรัฐต้องการ “ความสนใจโดยด่วน” เพื่อหลีกเลี่ยงโศกนาฏกรรมในอนาคต รวมถึงเงินในการแก้ไขปัญหาเขื่อนและ “ปรับปรุงการกำจัดเขื่อนอย่างมาก”

หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐบาลกลางพิจารณาว่าเขื่อน Consumers อยู่ในสภาพที่น่าพอใจ โดยไม่มีข้อบกพร่องที่น่าตกใจซึ่งสร้างปัญหาให้กับเขื่อนในมิดแลนด์ แต่ใบอนุญาตสำหรับเขื่อน 11 แห่งจากทั้งหมด 13 แห่งจะหมดอายุในปี 2577 ทำให้บริษัทต้องตัดสินใจว่าจะลงทุนที่จำเป็นเพื่อรักษาความปลอดภัยในอนาคตหรือไม่

ผู้บริโภควางแผนที่จะประกาศแนวทางแก้ไขที่ต้องการสำหรับเขื่อนแต่ละแห่งจากทั้งหมด 13 แห่งในปีหน้า หลังจากนั้นหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐและรัฐบาลกลางจะตัดสินใจว่าบริษัทสามารถดำเนินการตามแผนต่อไปได้หรือไม่

ส่งเสริมการท่องเที่ยว ปลาห้าม

ความคิดที่จะสูญเสียเขื่อนทำให้ผู้อยู่อาศัยในบริเวณใกล้เคียงกังวลใจ

บนแม่น้ำคาลามาซู ผู้อยู่อาศัยหลายร้อยคนที่อาศัยอยู่บนอ่างเก็บน้ำที่สร้างขึ้นโดยเขื่อน Calkins Bridge ได้เข้าร่วมสมาคมเจ้าของทรัพย์สินที่วิ่งเต้นเพื่อความอยู่รอด บน Au Sable มีกลุ่ม Facebook ที่อุทิศตนเพื่อการอนุรักษ์เขื่อน

และทั่วทั้งรัฐ ฝูงชนจำนวนมากปรากฏตัวในการประชุมสาธารณะกับผู้บริโภคเพื่อแสดงความหวาดกลัวเกี่ยวกับอนาคต

“ชุมชนทั้งหมดเหล่านี้ขึ้นอยู่กับทางน้ำที่สร้างขึ้นจากเขื่อนเหล่านั้น” โคโค ซูเด็ค ประธานสมาคมทะเลสาบอัลเลแกน ซึ่งเป็นตัวแทนของเจ้าของที่ดินบนเขื่อนกั้นน้ำที่สร้างโดยเขื่อนสะพานคาลกินส์ ใกล้กับอัลเลแกนในแม่น้ำคาลามาซูกล่าว “และชุมชนที่ล้อมรอบแหล่งน้ำเหล่านั้นจะถูกทำลาย”

นักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมโต้แย้งว่ากระบวนการของผู้บริโภคเป็นโอกาสที่หาได้ยากในการแก้ไขผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมของเขื่อน ซึ่งขัดขวางการอยู่รอดของปลาอพยพและสิ่งมีชีวิตในแม่น้ำอื่นๆ

ยกตัวอย่างเช่น แม่น้ำ Muskegon ที่ซึ่งครั้งหนึ่งปลาสเตอร์เจียนทะเลสาบอพยพเคยครอบครองแม่น้ำยาว 219 ไมล์จากทะเลสาบมิชิแกนถึงทะเลสาบฮิกกินส์ ตอนนี้ ปลาโบราณขนาดมหึมาสามารถไปได้ไม่กี่สิบไมล์ก่อนที่กำแพงคอนกรีตจะขวางทางพวกมัน ตัดขาดจากแหล่งวางไข่ในทะเลสาบและแม่น้ำทั่วรัฐ ประชากรปลาสเตอร์เจียนในรัฐมิชิแกนลดลงเหลือร้อยละ 1 ของขนาดในอดีต

“ถ้าคุณจะกำจัดเขื่อนทั้งหมด” Scott Faulkner ผู้อำนวยการบริหารของ Muskegon River Watershed Assembly กล่าว “คุณจะมีการประมงที่บางคนประมาณว่ามีผลผลิตมากกว่าเขื่อนที่นี่ 50 ถึง 100 เท่า”

เขื่อนยังทำให้แม่น้ำอุ่นขึ้นด้วยการกักน้ำไว้ในอ่างเก็บน้ำแล้วปล่อยน้ำที่ถูกแดดเผาลงน้ำ เป็นอันตรายต่อปลา เช่น ปลาเทราต์ที่ชอบอุณหภูมิต่ำกว่า 70 องศา อุณหภูมิในฤดูร้อนในน้ำปลาเทราต์ของแม่น้ำ Au Sable มักจะสูงเกินเกณฑ์ที่ต่ำกว่าเขื่อนของผู้บริโภคเป็นประจำ บ็อบ สตูเบอร์ ผู้อำนวยการบริหารของ Michigan Hydro Relicensing Coalition ซึ่งเป็นกลุ่มสิ่งแวดล้อมและการอนุรักษ์ที่มุ่งเน้นไปที่ผลกระทบของเขื่อนกล่าว

เมื่อสภาพอากาศเปลี่ยนแปลงทำให้แม่น้ำของโลกอุ่นขึ้น นักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมเห็นว่าการรื้อเขื่อนเป็นกุญแจสำคัญในการปกป้องปลาในน้ำเย็น เช่น ปลาเทราต์ เนื่องจากแม่น้ำทางตอนเหนือของมิชิแกนเป็นแหล่งน้ำพุ Stuber กล่าวว่าแม่น้ำเหล่านี้พร้อมที่จะทนต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้ดีกว่าลำธารทางตะวันตกที่อาศัยการละลายของหิมะ

“คิดว่าลำธารมิชิแกนจะสำคัญขนาดไหน” สตูเบอร์กล่าวว่า

กลุ่มเช่นเขาและนักตกปลาแห่ง Au Sable มักนิยมรื้อเขื่อนส่วนใหญ่ออก ในขณะที่ยังคงรักษาสิ่งกีดขวางท้ายน้ำเพื่อป้องกันไม่ให้ปลาแลมเพรย์ที่รุกรานเกรตเลกส์ไหลลงสู่แม่น้ำ

ชาวมิชิกันเดอร์จ่ายเงินเพื่อชดเชยผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของเขื่อน: กรมทรัพยากรธรรมชาติมิชิแกนใช้จ่าย 1 ล้านดอลลาร์ต่อปีเพื่อปล่อยปลาแซลมอนและปลาเทราต์ใน Muskegon และ Au Sable ซึ่งหัวหน้าประมงของรัฐ Jim Dexter กล่าวว่าความร้อนจากเขื่อนทำให้ทางน้ำอยู่ใน การอยู่รอดของปลาเทราท์”

DNR ชอบที่จะกำจัดเขื่อนในทุกที่ที่ทำได้ ซึ่งเป็นตำแหน่งที่ทราบในจดหมายฉบับวันที่ 21 ต.ค. ถึงผู้อำนวยการบริหารของ Consumers

James McKormick หัวหน้างานใน Curtis Township ซึ่งรวมถึง Glennie คุ้นเคยกับสถิติเกี่ยวกับการแลกเปลี่ยนด้านสิ่งแวดล้อมของเขื่อน แต่เขามีบางอย่างของเขาเอง:

ผู้คนแปดหมื่นหกพันคนมาพักผ่อนบนอ่างเก็บน้ำของเขื่อน Alcona ในแต่ละปี รวมถึงผู้ที่มาเติมพื้นที่ตั้งแคมป์ริมชายฝั่ง 450 แห่งของเมืองตลอดฤดูร้อน นักท่องเที่ยวเหล่านี้มักนิยมชมเรือแคนูและร้านค้า ร้านอาหาร และโมเต็ลในบริเวณใกล้เคียง หากไม่มีพวกเขา McCormick กล่าวว่า ชุมชนรอบเขื่อนจะเหี่ยวเฉา

แม่น้ำ “อาจเป็นที่ที่ดีกว่าในการตกปลา” เขากล่าว “แต่คงไม่มีใครอยู่แถวนี้ที่จะตกปลา”





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

4 + 66 =

Site content is protected.